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G3ICT: EMBAJADOR GALLEGOS DEJA WASHINGTON

April 11th, 2011

En un esperado “ojo por ojo” diplomático con respecto a la decisión del Ecuador de declarar a la Embajadora de EEUU en Ecuador persona non grata debido a las revelaciones de correspondencia confidencial por parte de WikiLeaks, el Departamento de Estado declaró el 7 de abril de 2011, al Embajador Luis Gallegos persona non grata en los Estados Unidos, afirmando que no les quedó “ninguna otra opción que esta acción recíproca”.

G3ict y los defensores de personas con discapacidad que han trabajado con el Embajador Gallegos en la elaboración del texto de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad lamentan profundamente el ver a él y su esposa Fabiola partir los Estados Unidos bajo esta serie de circunstancias diplomáticas desafortunadas e impredecibles.

Embajador del Ecuador en Estados Unidos a partir de 2005, Su Excelencia Luis Gallegos fue Representante Permanente del Ecuador en Naciones Unidas desde 2002, y como tal desempeñó un papel crítico como Presidente fundador del Comité Preparatorio Ad hoc de la Asamblea General de las Naciones Unidas encargada de elaborar la Convención sobre los Derechos de Personas con Discapacidad. Su liderazgo y destrezas diplomáticas fueron instrumentales en fijar el escenario para que el proceso de elaboración del texto se concrete en un período de tiempo corto. Académicos podrán observar que es bajo su liderazgo que, por primera ocasión en la historia, un tratado internacional fue negociado con insumos directos y en tiempo real, vía medios electrónicos, de las partes interesadas, lo cual significó expandir el alcance y la efectividad del Comité de Redacción de una manera sin precedentes. Dicho Comité ejemplificó el nuevo paradigma de “nada sobre nosotros sin nosotros”, importante para la Comunidad de Discapacidad y fue un hito en los tratados de Derechos Humanos ya que permitió el empoderamiento del tema por aquellos que sufren discriminación. Como resultado, el Comité entregó a los países un amplio, práctico y muy necesitado marco legal universal con el objeto de afirmar y proteger los Derechos de las Personas con Discapacidad. Es un extraordinario tributo al Comité Preparatorio Ad hoc y su Presidente fundador, Embajador Luis Gallegos, que 147 países, incluyendo Estados Unidos, hayan firmado la Convención, y 99 lo hayan ratificado; un logro histórico.

En diciembre de 2006, cuando la Asamblea General estaba por aprobar el texto final de la Convención, el Embajador Gallegos acordó ser Presidente de la Junta Directiva de G3ict para ayudar a promover aquellas disposiciones innovadores de accesibilidad a tecnologías de información y comunicación establecidas en el Artículo 9. Su inspiración, amistad y su increíble generosa predisposición para integrarse a nuestros esfuerzos, así como en los informes a gobiernos y sociedad civil alrededor del mundo en los últimos cinco años que han sido claves en nuestra capacidad de establecer a G3ict como una fuente confiable de información, soluciones innovadoras y buenas prácticas.

Nuestro sincero reconocimiento va para el Embajador Gallegos por su incansable compromiso para promover accesibilidad y Derechos de Personas con Discapacidad, por su trabajo en el Comité de las Naciones Unidas contra la Tortura y por sus numerosas contribuciones a temas de Derechos Humanos. Ya sea en Estados Unidos, en Ecuador o en cualquier parte del mundo, la sabiduría y experiencia del Embajador Gallegos continuará siendo el recurso más valioso para todos quienes estamos involucrados en accesibilidad y temas de Derechos Humanos. Nuestros mejores deseos y cálida consideración a él y su familia en esta inesperada transición.

Axel Leblois
DIRECTOR EJECUTIVO, G3ICT

G3ICT: AMBASSADOR GALLEGOS LEAVES WASHINGTON

April 11th, 2011

In an expected diplomatic “tit for tat” response to Ecuador’s decision to declare the U.S. Ambassador to Ecuador persona non grata following Wikileaks’ disclosure of confidential correspondence, the U.S. Department of State declared on April 7, 2011 Ambassador Luis Gallegos persona non grata in the United States, stating that it was left with “no other option than this reciprocal action.”

G3ict and disability advocates who have worked with Ambassador Gallegos on drafting the text of the Convention on the Rights of Persons with Disabilities sincerely regret to see him and his spouse Fabiola leave the United States under this unfortunate and unpredictable set of diplomatic circumstances.

Ambassador of Ecuador to the United States since 2005, His Excellency Luis Gallegos had been permanent representative of Ecuador to the United Nations since 2002, and as such played a critical role as founding chair of the Ad Hoc Preparatory Committee of the United Nations General Assembly responsible for the drafting of the Convention on the Rights of Persons with Disabilities. His leadership and diplomatic skills were instrumental in setting the stage to bringing the drafting process to fruition in a very short period of time. Scholars will note that it is under his leadership that, for the first time in history, an international treaty was negotiated with direct real time input from stakeholders via electronic means expanding the reach and effectiveness of the drafting committee in unprecedented ways. It exemplified the new paradigm of “nothing about us without us” dear to the Disability Community and was a landmark in Human Rights treaties since it permitted the ownership of the issue by those who suffer discrimination. As a result, the Committee delivered a most comprehensive, practical and much needed universal legal framework for countries to affirm and protect the Rights of Persons with Disabilities. It is an extraordinary tribute to the Ad Hoc Preparatory Committee and its founding Chair, Ambassador Luis Gallegos, that 147 countries, including the United States, have now signed the Convention and 99 ratified it – a historic achievement.

In December 2006, as the General Assembly was adopting the final text of the Convention, Ambassador Gallegos agreed to chair G3ict’s Board of Trustees to help us promote the very innovative ICT accessibility dispositions established by its Article 9. His inspiration, friendship and incredibly generous availability to join our advocacy, government and civil society briefing activities around the world over the past five years have been instrumental in our ability to establish G3ict as a trusted source of information, innovative solutions and good practices.

Our sincere appreciation goes to Ambassador Gallegos for his indefectible commitment to promoting accessibility and the Rights of Persons with Disabilities, for his work at the United Nations Committee against Torture and for his many contributions to Human Rights issues. Whether in the United States, in Ecuador or anywhere else in the world, Ambassador Gallegos’ wisdom and experience will continue to be a most valuable resource for all of us involved in accessibility and Human Rights matters. Our best wishes and warmest regards to him and his family in this unexpected transition.

Axel Leblois
EXECUTIVE DIRECTOR, G3ICT

CENTER FOR DEMOCRACY IN THE AMERICAS: A FINAL WORD

April 9th, 2011

We’re sad to see Ecuador’s ambassador Luis Gallegos sent packing from Washington, the latest casualty in the WikiLeaks controversy.

In a previous posting, he chaired the UN’s Ad Hoc Committee on a Comprehensive and Integral International Convention on the Rights of Persons with Disabilities, granting recognition to the struggles and rights of a community that numbers more than 650 million worldwide. He once said, “Society has to recognize that it should not exclude persons with disabilities. This is a very important group of people, representing ten percent of the world’s population.”

He had a big challenge in Washington, too – representing a small country, fighting alongside a tiny but effective staff, challenging the indifference or biases of policy makers, often facing an army of U.S. lobbyists, on issues ranging from trade to immigration, to the rights of diplomats to the war on drugs, to the grievous environmental damage Ecuador suffered at the hands of Chevron. He did this and more with a lowered voice, an incisive mind, and an abiding sense of humor, which he needed.

We will miss him.

CENTRO PARA LA DEMOCRACIA EN LAS AMÉRICAS: UNA ÚLTIMA PALABRA

April 9th, 2011

Estamos tristes de ver cómo al Embajador del Ecuador, Luis Gallegos, lo mandan de Washington, la más reciente víctima en la controversia de WikiLeaks.

En un cargo anterior, presidió el Comité Ad hoc de las Naciones Unidas para una Convención Internacional Amplia e Integral sobre los Derechos de las Personas con Discapacidades, otorgando reconocimiento a la lucha y derechos de una comunidad que asciende a más de 650 millones de personas a nivel mundial. Alguna vez dijo, “la sociedad tiene que reconocer que no se debe discriminar a las personas con discapacidad. Este es un grupo importante de personas, que representa a un diez por ciento de la población del mundo”.

Asimismo, tuvo un gran reto en Washington, representando a un país pequeño, luchando junto a un reducido pero efectivo personal, desafiando la indiferencia y prejuicios de los formuladores de políticas, a menudo encarando a un ejército de lobistas estadounidenses en temas que van desde el comercio a la inmigración, los derechos de diplomáticos a la guerra contra las drogas, los graves daños ambientales que Ecuador sufrió a manos de Chevron. Hizo esto y más con un tono mesurado, una mente incisiva y un permanente sentido del humor, que lo necesitaba.

Lo vamos a extrañar.

Tomado de “Center for Democracy in the Americas”, Newsletter.

MESSAGE FROM AMBASSADOR GALLEGOS TO THE ECUADORIAN COMMUNITY IN THE UNITED STATES

April 7th, 2011


Dear Compatriots,

Upon completing my diplomatic Mission in the United States, which began October 3, 2005, I do not wish to depart without reaffirming my sincere gratitude for your constant support in the defense of the highest interests of the country, in representing Ecuador, and in the work that day to day we have carried out so that, with your invaluable support, the message of our country has had a constant presence not only in the different instances of the Federal Administration and local government, but also in the distinct sectors of the civil society, forums, universities and in the society as a whole.

During my stay at the Embassy of Ecuador in the United States we have lived moments of enormous satisfaction, others more difficult, and we have gone together overcoming all the challenges that we have had to face. Ahead we have another greater challenge, which I hope we will overcome in the eagerness that exists between Ecuador and the United States a relationship of mutual respect, benefit and collaboration, as is simply logical.

I depart with the satisfaction of having honored, to the best of my abilities, the confidence entrusted in me by the President of the Republic and I reiterate my commitment to continue working with the same commitment to service to the country that I have tried to procure during the 45 years of my diplomatic career.

To you, dear compatriots, once again my gratitude for the innumerable shows of support that I have received and my recognition of your work far from Ecuador, whereby each day you elevate more the name of the Homeland.

With heartfelt sentiments of gratitude,

Luis Gallegos
Ambassador