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ENVIRONMENTALIST FROM ECUADOR WINS 2011 NATIONAL GEOGRAPHIC/BUFFETT AWARD FOR CONSERVATION LEADERSHIP

June 21st, 2011

This year’s winners of the National Geographic Society/Buffett Award for Leadership in Conservation are a community leader of the Huaorani people from the Ecuadorian Amazon, who is working to preserve his cultural heritage and the forests where his people live, and a Kenyan wildlife conservationist who, through the Internet, connects conservationists around the world with people who want to support their work.
Moi Enomenga, president of Quehueri’ono Association, is the recipient of the National Geographic Society/Buffett Award for Leadership in Latin American Conservation; Paula Kahumbu, executive director of both WildlifeDirect and the Kenya Land Conservation Trust — and a 2011 National Geographic Emerging Explorer — wins the National Geographic Society/Buffett Award for Leadership in African Conservation.
They will receive their $25,000 prizes at a ceremony at the National Geographic Society in Washington, D.C., on Tuesday, June 21. Established through a gift from the Howard G. Buffett Foundation, the awards acknowledge the winners’ outstanding work and lifetime contributions that further the understanding and practice of conservation in their countries.

“It is an honor to participate with National Geographic in recognizing the achievements of these two remarkable visionaries who are making such a positive difference to conservation in their countries,” said Howard Buffett.

Moi Enomenga has dedicated his life to defending, through ecotourism, the traditional culture of the Huaorani people and their local environment — the Amazon rain forests in northeast Ecuador.
Even as a teenager, he worried about his people’s rights and land, well aware of threats posed by developers and oil companies working in Huaorani territory. Nearly a quarter of the Huaorani communities, including Enomenga’s community, Quehueri’ono, are located along oil roads. Enomenga has actively fought to ensure road building is kept to a minimum and the environment and the integrity of his community are not violated. Enomenga’s tireless campaign to protect the land helped the Huaorani secure legal title to Yasuní National Park, the largest indigenous territory in Ecuador and a U.N. biosphere reserve.

Enomenga believes that ecotourism is a key part of the future. It is a means by which his people can receive an income while maintaining the integrity of their culture and conserving their rain forest territory. It also helps them resist the more destructive initiatives of the oil industry. Enomenga and his partners built the Huaorani Ecolodge (www.huaorani.com) to provide income and an incentive for the communities involved to protect the environment. Now in its third year, the lodge has won several major prizes for sustainable tourism.

Enomenga is currently working on the next phase of this project: the 55,000-hectare Yame Forest Reserve, named after his late father, who was also a defender of Huaorani culture and who dreamed of finding a way to maintain the group’s dignity and independence. The reserve will be patrolled by the communities themselves and linked to the ecolodge. Supported by the ecotourism operator Tropic Journeys in Nature (www.tropiceco.com) and the Conservation in Action Foundation and its partners such as the U.N. Development Program, the World Tourism Organization and USAID, this project, which will further protect biodiversity, control hunting and mitigate climate change, is a concrete demonstration of Enomenga’s vision of how conservation, support of local cultures and ecotourism can go hand in hand.

As executive director of WildlifeDirect (www.WildlifeDirect.org), Kenyan Paula Kahumbu, Ph.D., uses the power of the Internet to spotlight key conservation issues and raise awareness and donations for projects saving wildlife and wild places. Thanks to her efforts, about 120 conservation projects have an online platform to share challenges and victories via blogs, videos, photos and podcasts, saving species from ants to lions. By celebrating the work of conservation heroes, Kahumbu has turned WildlifeDirect into a tool to advocate for and share home-grown conservation solutions to such challenges as ivory and rhino horn poaching, roads through parks, climate change and wildlife conflict in areas that neighbor parks.
People concerned about wildlife and wild places can view problems in real time and track the impact of their own contributions. They can spend lunch breaks watching an endangered eagle whose eyesight they helped to restore, see conservationists saving orphan orangutans in Indonesia or follow Maasai warriors protecting lions in Africa.

The site can bring a unique big-picture perspective to otherwise fragmented efforts. When a disturbing trend of large predators dying from poison surfaced on blogs, WildlifeDirect connected the dots to reveal the same chemical pesticide was used to kill all of the animals. The WidlifeDirect team called a meeting with bloggers and government officials, alerted the online audience, galvanized organizations across Africa and attracted international media coverage. Public pressure ultimately forced the U.S. manufacturer to withdraw the pesticide from Kenya. It is already banned in the United States and n the EU, and Kahumbu is now working on getting it banned in East Africa.

Beyond wildlife, another endangered resource is land for conservation. As executive director of the Kenya Land Conservation Trust, Kahumbu works to significantly increase the area of protected land that provides critical corridors and buffer zones for wildlife, especially migratory species. She is currently working on saving the lifeline to Nairobi National Park, home to wild rhino, lion, cheetah, leopard, hippopotamus and many other species. She is persuading fellow Kenyans that Nairobi Park is “The World’s Greatest City Park” and is involving the public in finding solutions to keeping the park’s wildlife dispersal area open for key lion and cheetah populations.

National Geographic Society/Buffett Award recipients are chosen from nominations submitted to the National Geographic Society’s Committee for Research and Exploration, which screens the nominations through a peer-review process.

“This year’s awardees are recognized for their outstanding leadership and the vital role they play in managing and protecting the natural resources in their regions. They are inspirational conservation advocates who serve as role models and mentors in their communities,” said Peter Raven, chairman of the Committee for Research and Exploration.

Howard Buffett is president of the Howard G. Buffett Foundation, which focuses on humanitarian and conservation issues. An agriculturalist, businessman and widely published photographer, Buffett is also a member of the Commission on Presidential Debates, serves as a U.N. Ambassador Against Hunger for the U.N. World Food Program and is a member of the National Geographic Society’s Council of Advisors.
Dedicated to inspiring people to care about the planet, the Committee for Research and Exploration, through its Conservation Trust grants, supports innovative solutions to issues of global concern and encourages model projects that engage and inform their areas’ local populations.
The National Geographic Society is one of the world’s largest nonprofit scientific and educational organizations. Founded in 1888 to “increase and diffuse geographic knowledge,” the Society’s mission is to inspire people to care about the planet. It reaches more than 400 million people worldwide each month through its official journal, National Geographic, and other magazines; National Geographic Channel; television documentaries; music; radio; films; books; DVDs; maps; exhibitions; live events; school publishing programs; interactive media; and merchandise. National Geographic has funded more than 9,600 scientific research, conservation and exploration projects and supports an education program promoting geographic literacy. For more information, visit www.nationalgeographic.com.

NOTE: Photographs of the two awardees are available at the following ftp site:
http://ftp.nationalgeographic.com/pressroom/buffett

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ECUATORIANO GANA EL PREMIO “NATIONAL GEOGRAPHIC /BUFFET” DEL 2011 POR LIDERAZGO EN CONSERVACION

June 21st, 2011

Los ganadores de este año del Premio “National Geographic Society/Buffett” por Liderazgo en Conservación son un líder de la comunidad del pueblo Huaorani de la Amazonía ecuatoriana, quien está trabajando para preservar su patrimonio cultural y los bosques donde su gente vive, y un conservacionista de vida silvestre de Kenia que, a través del Internet, conecta a conservacionistas de todo el mundo con la gente que quiere apoyar su trabajo.

Moi Enomenga, Presidente de la Asociación Quehueri’ono, es el receptor del premio “National Geographic Society/Buffet” al Liderazgo en la Conservación en América Latina; Paula Kahumbu, Directora Ejecutiva de WildlifeDirect y de Kenia Land Conservation Trust – y una “National Geographic Emerging Explorer” de 2011 – gana el premio “National Geographic Society/Buffett“ por Liderazgo en Conservación Africana.

Ellos recibirán sus homenajes de $25.000 en una ceremonia en la National Geographic Society en Washington, DC, el martes, 21 de junio. Establecido a través de una donación de la Fundación Howard G. Buffett, los premios reconocen el trabajo sobresaliente de los ganadores y sus aportes de toda una vida que promueven la comprensión y la práctica de la conservación en sus países.

“Es un honor participar con National Geographic en el reconocimiento de los logros de estos dos notables visionarios que hacen una diferencia positiva en la conservación en sus países”, dijo Howard Buffett.

Moi Enomenga ha dedicado su vida a defender, a través del ecoturismo, la cultura tradicional del pueblo Huaorani y su entorno local – la selva tropical amazónica en el noreste de Ecuador.

Aún de adolescente, él estaba preocupado por los derechos de su pueblo y tierra, consciente de las amenazas planteadas por agentes y compañías petroleras que trabajan en el territorio Huaorani. Casi una cuarta parte de las comunidades Huaorani, incluyendo la comunidad de Enomenga, Quehueri’ono, se encuentran a lo largo de las carreteras del petróleo. Enomenga ha luchado activamente para asegurar que el impacto de la construcción de carreteras sea mínimo y el medio ambiente y la integridad de su comunidad no sean violados. La incansable campaña de Enomenga para proteger la tierra ayudó a los Huaorani a obtener su titulo legal del Parque Nacional Yasuní, el mayor territorio indígena en Ecuador y una reserva de la biosfera, declarada por la ONU.

Enomenga cree que el ecoturismo es una parte clave del futuro. Se trata de un medio por el cual su pueblo pueda percibir un ingreso mientras se mantiene la integridad de su cultura y la conservación de la selva tropical. También ayuda a resistir las iniciativas más destructivas de la industria petrolera. Enomenga y sus socios construyeron el Huaorani Ecolodge (www.huaorani.com) para generar ingresos y un incentivo para que las comunidades involucradas protejan el medio ambiente. Ahora en su tercer año, el albergue ha ganado varios premios importantes para el turismo sostenible.

Enomenga está trabajando actualmente en la siguiente fase de este proyecto: las 55.000 hectáreas de la Reserva Forestal de Yame, el nombre de su difunto padre, que también fue un defensor de la cultura Huaorani y que soñaba con encontrar una manera de mantener la dignidad e independencia del grupo. La reserva será patrullada por las propias comunidades y vinculados al albergue. Con el apoyo de operadores de ecoturismo, Tropic Journeys in Nature (www.tropiceco.com) y la fundación Conservation in Action y sus socios, tales como el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, la Organización Mundial del Turismo y USAID, este proyecto, que protegerá aún más la biodiversidad, el control en la caza y la mitigación del cambio climático, es una demostración concreta de la visión de Enomenga de cómo la conservación, el apoyo de las culturas locales y el ecoturismo pueden ir de la mano.

Como Directora Ejecutiva de WildlifeDirect (www.WildlifeDirect.org), PaulaKahumbu de Kenia, Ph.D., utiliza el poder del Internet para poner de relieve las cuestiones clave de conservación y de sensibilización, y generar donaciones para proyectos de protección de la vida silvestre y los lugares salvajes. Gracias a sus esfuerzos, alrededor de unos 120 proyectos de conservación tienen una plataforma en línea para compartir los retos y victorias a través de blogs, videos, fotos y podcasts, salvando así especies protegidas desde hormigas a leones. Al celebrar el trabajo de los héroes de la conservación, Kahumbu ha convertido a WildlifeDirect en una herramienta para promover y compartir soluciones propias para la conservación contra como la caza furtiva de cuernos de rinoceronte, la construcción de caminos a través de parques, el cambio climático y conflictos en áreas que colindan con parques.

Las personas preocupadas por la vida silvestre y los lugares naturales pueden observar los problemas en tiempo real y realizar un seguimiento del impacto de sus propias contribuciones. Pueden pasar la hora del almuerzo viendo un águila en peligro de extinción, a cuya conservación contribuyeron, viendo la conservación de los orangutanes huérfanos en Indonesia o ver guerreros maasai protegiendo los leones en África.

El sitio brinda una perspectiva global única a esfuerzos que, de otra manera serian fragmentados. Cuando apareció en los blogs una preocupante tendencia de muerte por envenenamiento de grandes depredadores, WildlifeDirect ató cabos para revelar que el mismo pesticida químico fue utilizado para matar a todos los animales. El equipo WidlifeDirect convocó a una reunión con los bloggers y funcionarios de gobierno, alertó a la audiencia en línea en toda África y atrajo cobertura mediática internacional. La presión pública finalmente obligó al fabricante de EE.UU. a retirar los plaguicidas de Kenia. Ya está prohibido en Estados Unidos y la Unión Europea, y Kahumbu está trabajando en conseguir su prohibición en el este de África.

Más allá de la vida silvestre, otro recurso en peligro de extinción es la conservación de la tierra. Como Directora Ejecutiva de Kenia Land Conservation Trust, Kahumbu trabaja para aumentar considerablemente la superficie de tierra protegida que proporciona corredores críticos y zonas de amortiguamiento para la fauna silvestre, especialmente las especies migratorias. En la actualidad, está trabajando en la protección del Parque Nacional de Nairobi, hogar de rinocerontes salvajes, leones, guepardos, leopardos, hipopótamos y muchas otras especies. Ella está persuadiendo a los kenianos, diciendo que Nairobi Park es “El City Park más grande del mundo”, y está involucrando al público para que participe en la búsqueda de soluciones para mantener el área de esparcimiento de fauna del parque abierta para poblaciones claves de leones y guepardos.

Los receptores de los premios “National Geographic Society/Buffett” son seleccionados entre candidatos presentados al Comité de la “National Geographic Society” para la Investigación y Exploración, que examina las candidaturas a través de un proceso de revisión.

“Los premiados de este año son reconocidos por su destacado liderazgo y el papel vital que desempeñan en la gestión y protección de los recursos naturales en sus regiones. Ellos son los defensores de la conservación que se desempeñan como modelos y mentores en sus comunidades”, dijo Peter Raven, Presidente de la Comisión de Investigación y Exploración.

Howard Buffett es Presidente de la Fundación Howard G. Buffett, que se centra en las cuestiones humanitarias y de conservación. Un agricultor, empresario y fotógrafo de amplia difusión, Buffett también es un miembro de la Comisión de Debates Presidenciales, Embajador de la ONU contra el Hambre del Programa Mundial de Alimentos y es miembro del Consejo de Asesores de la National Geographic Society.

Dedicado a inspirar a que la gente se preocupe por el planeta, el Comité de Investigación y Exploración, a través de sus donaciones, apoya en soluciones innovadoras a los problemas de interés mundial y fomenta los proyectos modelo que se dedican a informar a la población.

La “National Geographic Society” es una de las mayores organizaciones científicas y educativas del mundo, sin fines de lucro. Fundada en 1888 para “incrementar y difundir el conocimiento geográfico”, la misión de la Sociedad es inspirar a la gente a preocuparse por el planeta. Su alcance llega a más de 400 millones de personas en todo el mundo cada mes a través de su revista oficial, National Geographic y otras revistas, National Geographic Channel, documentales de televisión, música, radio, películas, libros, DVD, mapas, exposiciones, eventos en vivo, medios interactivos y diversos productos. National Geographic ha financiado más de 9.600 investigaciones científicas, proyectos de conservación y exploración y apoya un programa de promoción de la alfabetización para la educación geográfica. Para más información, visite www.nationalgeographic.com.

NOTA: Fotografías para los dos homenajeados están disponibles en la siguiente página:
http://ftp.nationalgeographic.com/pressroom/buffett
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VIRTUAL TOUR OF QUITO

June 21st, 2011

Get to know the Historical Center of Quito with all of its historic streets in vivid detail as they appear today in 2011.

This monumental project first has the objective of recording the Historical Center of Quito in detail for the full implementation of this Virtual Guide with a detailed map containing relevant historical information with an emphasis on production and editing to eliminate all graffiti and other disturbances to completely restore the architecture ranging from Colonial to Republican and to the eclectic which together makes the Historical Center of Quito the largest in the world and the best preserved in the Americas. The significant value of Quito is that it was the first city given the distinction of being named a UNESCO World Heritage Site and that it has become a tourist destination with maximal historical value while still functioning as Ecuador’s capital city.

Click here for the Virtual Tour of Quito

Also here are two other virtual tours from Ecuador:
Churches and Convents of Quito
Scientific Station of the Yasuní

TOUR VIRTUAL DE QUITO

June 20th, 2011

Quito: Capital Americana de la Cultura

Conozca el Centro Histórico de Quito; todas sus calles patrimoniales al detalle tal como lucen hasta el año 2011.

Este monumental proyecto tiene como objetivo primordial el inventariar el Centro Histórico de Quito al detalle con la implementación completa de este Tour Virtual guiado, con Mapa detallado, información patrimonial relevante y con un énfasis en la producción y edición minuciosa a fin de eliminar todo el ruido visual posible con el propósito de resaltar el complejo arquitectónico colonial, republicano y ecléctico que se conjuga en el Centro Histórico Colonial más grande del mundo y mejor conservado de América, lo que ha significado el valor distintivo que define a Quito como la primera ciudad patrimonial del mundo, distinción otorgada por la Unesco y que refiere a la capital del Ecuador como un destino turístico cultural de máximo valor patrimonial para la Humanidad.

Click aquí para el Tour Virtual

Además, están disponibles los tours virtuales de:
Iglesias y Conventos de Quito
Estación Científica Yasuní

June 20-25: ECUADORIAN FILM SHOWCASE

June 14th, 2011

Monday June 20th at 7 PMCuando me Toque a Mí (All Links include film trailers)

GALA Theater,  3333 14th Street, NW http://www.galatheatre.org/directions.php

Tuesday June 21st at 7 PMLabranza Oculta

GALA Theater,  3333 14th Street, NW http://www.galatheatre.org/directions.php

Wednesday June 22nd at 7 PMLos Canallas

Letelier Theater, 3251 Prospect Street, NW Upper Courtyard, http://leteliertheater.com/directions/

Thursday June 23rd at 7 PMEsas no son Penas and Beueu

Letelier Theater, 3251 Prospect Street, NW Upper Courtyard, http://leteliertheater.com/directions/

Friday June 24th at 7 PMImpulso and Despierta

Letelier Theater, 3251 Prospect Street, NW Upper Courtyard, http://leteliertheater.com/directions/

Saturday June 25th at 7 PMPrometeo Deportado

Embassy of Ecuador, 2535 15th Street NW, http://www.ecuador.org/nuevosite/contactenos_e.php