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JOSE RICARDO “CACAYO” BALLESTEROS: UN POETA ECUATORIANO BUSCANDO INSPIRAR A SUS ESTUDIANTES

Wednesday, November 4th, 2015

José Ricardo Ballesteros nació en Quito, Ecuador. Vino a los Estados Unidos cuando tenía 17 años. Sus padres son Ecuatorianos, pero en por el lado paterno una abuela canadiense, se aseguró de que sus nietos crecieran en un ambiente bicultural. Cuando vino por primera vez a este país, llegó a Kansas en donde terminó la escuela secundaria en un distrito con muy poca población latina. Ballesteros asegura que esto fue en parte una bendición pues nunca tuvo que ser víctima de estereotipos.

Ballesteros dice que una de sus más grandes inspiraciones para sus decisiones profesionales fue su padre. “Venimos de una familia con tradición militar, mis dos opciones eran entrar a la Marina o ir a la Universidad. Mi padre, que me conoce bastante bien, me aconsejó –sin imponérmelo- que fuera a la Universidad”. José Ricardo se graduó en 1993 de la Universidad de Kansas con un título en ciencia política. Durante los últimos años allí, empezó a tomar clases de escritura en español. Sus profesores le sugirieron que continuara con la Maestría en Literatura en español con una beca a cambio de la cual tendría que enseñar en la Universidad.

“Me encetaba leer y escribir, entonces dos años más de que me pagaran por hacerlo no me sonaba nada mal.” Ni se imaginaba, José Ricardo, que en esta beca encontraría otra de sus pasiones: la enseñanza. Cuando habla de su trabajo, Ballesteros se emociona. Lo que más le gusta de enseñar es poder presenciar el momento en el que un joven crece intelectualmente y descubre cosas nuevas que le permiten entender mejor un texto.

A la pregunta por el mayor reto profesional, responde: “Tengo mucha suerte. Hago lo que me gusta. Me encanta todo lo que hago.” Sin embargo, expresa que el mayor reto está en poder equilibrar el ser padre de dos hijos pequeños, esposo, profesor, editor y poeta. Quiere estar tan involucrado en la crianza y el cuidado de sus hijos tanto como sea posible, y pasa mucho tiempo con ellos y con su esposa Tara, una estadounidense bilingüe, asegura.

El consejo que le daría a los latinos luchando por el éxito en los Estados Unidos puede ser generalizado a todos los sectores de la comunidad. “Mi consejo es que conserven el español. No solo es importante hablarlo sino también leerlo y escribirlo.” Asegura que esto es especialmente importante cuando se trata de segunda generación de inmigrantes. “Necesitamos prevenir lo que les pasó a otras olas migratorias, necesitamos continuar desarrollando actividades intelectuales en nuestro propio idioma.” Este objetivo lo llevó a formar Zozobra la editorial bilingüe que hoy lidera.

Ballesteros publicó recientemente, bajo el pseudónimo de Cacayo, “Polvo Enamorado”, un libro de poesía editado por Izote Press. Su tradición ecuatoriana favorita es en el año viejo, cuando los hombres en los pueblos se visten de viudas. Aparte de su familia, extraña el ceviche de concha con una cerveza Pilsener bien fría.


JOSE RICARDO “CACAYO” BALLESTEROS: AN ECUADORIAN POET LOOKING TO INSPIRE

Wednesday, November 4th, 2015

Born in Quito, Ecuador, Jose Ricardo Ballesteros came to the U.S when he was 17 years old. His parents are Ecuadorian, but on his paternal side of the family a Canadian Grandmother, influenced his bicultural upbringing. When he first came to the U.S, Jose moved to Kansas, where he finished high school.

Ballesteros says that one of his main inspirations for his career choices was his dad. “I come from a military family, so my two choices were joining the Navy or going to College. My Dad, who knows me very well, suggested –without imposing- that I give College a chance.” Jose graduated in 1993, from the University of Kansas with a bachelor’s degree in Political Science. During his last few years there, he began taking writing courses in Spanish as his professors suggested that he pursue a masters Degree in Spanish Literature with a scholarship that entailed teaching at the University.

“I loved reading and writing, so getting paid to do that for two more years did not sound so bad.” Little did he know that he would find his passion through this scholarship: teaching. When talking about his job, Ballesteros gets excited and enthusiastic. What he loves most about teaching is being able to witness the moment when a young person grows intellectually and makes discoveries that lead to a better understanding of the text.

When asked about professional challenges he responds “I am very lucky. I get to do what I like. I love everything I do.” “However, he says, the biggest challenge is being able to balance my responsibilities as a father, a husband, a professor, an editor, and a poet. “He wants to be as involved in taking care of his kids as much as possible and he shares a lot of time with them and his wife Tara, an American who is a bilingual speaker.

The advice that he would give to Latinos trying to succeed in the U.S applies to all sectors of the community.. “My advice would be for them to preserve their Spanish language, by practicing their speaking, reading and writing” He says that this is especially important when it comes to second-generation immigrants. “We need to prevent what happened to other migratory waves, we need to continue to develop intellectual activities in our own language.” This is the objective of Zozobra, a bilingual publishing company he founded.

His favorite Ecuadorian tradition is New Year’s Eve, where men dress up as widows. in small towns. Aside from his family he misses the great ceviche de concha with a cold Pilsener beer.


CECILIA MAJORS:YOUNG ECUADORIAN PROFESSIONAL PASSIONATE ABOUT SERVING AND EDUCATING THE LATINO COMMUNITY

Wednesday, November 4th, 2015

Born in Maryland, Cecilia Majors is a successful Ecuadorian with an impressive trajectory of involvement in renowned national Latino organizations. As the daughter of an Ecuadorian mother and an American father, Cecilia embraces her bicultural heritage and is a passionate advocate for advancing Hispanics in business, education and communities.

A graduate of New York University, Cecilia majored in sociology and minored in Latino Studies. Through her Latino Studies classes, Cecilia was impacted by the Latino high school and college dropout rate crisis prompting her to become an advocate for this issue. Upon graduating, her passion to advance educational and leadership opportunities for Latino youth led her to the Congressional Caucus Hispanic Institute (CHCI). In her position as Associate Manager of College Programs she graduated over 250 participants from the CHCI Internship and Fellowship Programs. She was responsible for placing interns in congressional offices, monitoring their progress and providing leadership learning opportunities. “It wasn’t easy, states Cecilia, One of the major challenges was helping the students help themselves. Latino students, in particular, are very attached to their families, as their families tend to rely on them for financial support. This makes it hard for a lot of students to leave their families and accept the internship.”

Apart from education, Cecilia seeks to help the Latino community through financial empowerment, which influenced her to start her Masters in Business Administration program at American University. Simultaneously, she is also working as the Corporate Partnerships Manager at the Hispanic Association on Corporate Responsibility (HACR) where she collaborates with HACR’s Director of Development to manage HACR’s portfolio of corporate donors and prospects. Additionally, she oversees the strategic development for the Latino Corporate Directors Association (LCDA), which stemmed from HACR. In this role, she works directly with Latinos in corporate America developing leadership development programs for board members of fortune 500 companies. “I find my job very rewarding as I continue to advocate for Latinos from a corporate America standpoint. My goal is to convince companies that having a Latino director on their board will not only diversify their board perspectives but also create a pipeline for other Latinos,” states Cecilia.

Cecilia’s efforts to empower the Latino Community extend beyond her job commitments. Since 2011, she has done community outreach for the Latin American Youth Center (LAYC) and currently serves as an Associate Board Member where she assists in fundraising events. “The money we raise, she says, goes towards creating educational training programs, such as college awareness workshops, catered towards students of color in the DMV area.”

Cecilia attributes her passion for advancing the Latino community to her mother, as she was her key mentor in guiding her through her career path. “She instilled a very strong sense of community service in me, says Cecilia, and I aspire to one day create a college prep nonprofit, specifically for Latinas, that will allow me to implement leadership development and mentoring programs aimed at increasing their high school and college graduation rate.”
Cecilia holds her Ecuadorian roots very close to her heart and encourages young Latino professionals to remember their roots as their heritage and family hardships serve as a source of inspiration and motivation to overcome professional and personal obstacles.


CECILIA MAJORS: JOVEN ECUATORIANA POR SERVIR Y EDUCAR A LA COMUNIDAD LATINA

Wednesday, November 4th, 2015

Nacida en Maryland, Cecilia Majors es una exitosa ecuatoriana con una impresionante trayectoria de participación en renombradas organizaciones nacionales latinas. Hija de madre ecuatoriana y padre Americano, Cecilia aprecia su herencia bicultural y aboga por el avance de los latinos en los negocios, la educación y las comunidad.

Ex alumna de la Universidad de Nueva York, Cecilia tiene una licenciatura en sociología con especialización secundaria en estudios latinos. A través de sus clases de estudios latinos, Cecilia se intereso por la alta tasa de abandono de los latinos de la escuela secundaria y la universidad lo que la impulsó a convertirse en una defensora de este tema. Al graduarse, su pasión por avanzar las oportunidades educativas y de liderazgo para jóvenes latinos la llevó a trabajar con la Congressional Hispanic Caucus Institute (CHCI). En su posición como gerente asociada de programas universitarios, trabajó con más de 250 becarios de los programas de CHCI. Fue responsable de dirigir el proceso de emplear a los becarios en oficinas del Congreso, y proporcionar oportunidades de aprendizaje y de liderazgo. “No fue fácil, dice Cecilia, uno de los mayores desafíos fue apoyar a los estudiantes para que se ayudaran a sí mismos. Los estudiantes latinos, en particular, están muy apegados a sus familias, ya que estas tienden a depender de ellos para el apoyo financiero. Esto hace que a los estudiantes latinos se les sea difícil dejar a sus familias para aceptar las pasantías. ”

Aparte de ayudar a la comunidad latina a través de la educación, Cecilia busca ayudarla a través del empoderamiento financiero, lo que la influenció a comenzar su maestría en administración de empresas en American University. Al mismo tiempo, ella también trabaja como gerente de alianzas corporativas con la Asociación Hispana de Responsabilidad Corporativa (HACR, por sus siglas en ingles) donde colabora con el director de desarrollo para gestionar la cartera de donantes corporativos y patrocinadores potenciales. Además, supervisa el desarrollo estratégico de la Asociación de Directores Corporativos Latinos (LCDA, por sus siglas en ingles), que surgió de HACR. En este cargo, trabaja directamente con latinos en corporaciones estadunidenses desarrollando programas de liderazgo y desarrollo profesional para miembros de compañías Fortune 500. “Yo encuentro mi trabajo muy gratificante porque sigo abogando por los latinos desde el punto de vista de la América corporativa. Mi objetivo es convencer a las empresas que tener un latino entre sus directivas no sólo diversifica sus perspectivas sino que a su vez crea una fuente de apoyo para otros latinos que aspiren a esos cargos,” afirma Cecilia.

Los esfuerzos de Cecilia para empoderar a la comunidad latina se extienden más allá de sus compromisos de trabajo. Desde el 2011, ha hecho relaciones comunitarias para el Centro de Juventud Latinoamericano (LAYC, por sus siglas en ingles) y actualmente se desempeña como miembro de la Junta Asociada donde asiste con la recaudación de fondos. “El dinero que recaudemos, dice, lo usamos para crear programas educativos, tales como talleres para la preparación universitaria, a los que asisten estudiantes de minorías de Washington, DC, Maryland y Virginia.”

Cecilia atribuye su pasión por el desarrollo de la comunidad latina a su madre, por ser la consejera clave que la guió a través de su trayectoria profesional . “Ella inculcó un fuerte sentido de servicio a la comunidad en mí , dice Cecilia , y aspiro un día a crear una organización sin fines de lucro que se enfoque en preparar a estudiantes latinas para la universidad. Esta organización me permitirá poner en práctica programas de tutoría y liderazgo que aumenten la tasa de graduación de la escuela secundaria y de la
universidad.”

Cecilia esta muy orgullosa de sus raíces ecuatorianas y anima a jóvenes profesionales latinos que recuerden sus raíces y patrimonio cultural con orgullo. “Mis raíces ecuatorianas son una fuente de inspiración y motivación para superar obstáculos profesionales y personales,”afirma Cecilia.