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ANDREA CHENEY – EL AÑO INTERNACIONAL DE ECUADOR EN LA UNIVERSIDAD DE WEST KENTUCKY AMPLIA EL CONOCIMIENTO Y LA COMPRENSION DE ECUADOR A TRAVES DE EVENTOS Y PROGRAMAS ACADEMICOS

Monday, December 29th, 2014

Después de cuatro años como Coordinadora de Programas Internacionales en la Universidad de West Kentucky, Andrea Cheney tuvo la oportunidad de lanzar la edición inaugural del programa Año Internacional De Ecuador en la Universidad de West Kentucky (WKU). El programa está destinado a ser una serie anual con cursos académicos y programas curriculares durante el año académico, tales como conferencias, espectáculos, exposiciones y otros programas de estudio acerca del país en turno.

“El programa “Año Internacional De (Ecuador en esta edición inaugural) es una recopilación de estos esfuerzos con enfoque en un solo país que sirve como puente”, dijo Andrea Cheney. “La selección de Ecuador como país de enfoque en la edición inaugural de este programa fue, de muchas maneras, una selección natural. La diversidad geografía de Ecuador, su historia y riqueza cultural hicieron de Ecuador una opción absolutamente ideal para el lanzamiento de la primera edición del programa. Este programa podría ser visto como otra estrategia para asegurar que la experiencia académica que cada uno de los estudiantes de WKU tenga dimensiones internacionales—una que no requiere de un pasaporte”

Andrea también explicó que tanto WKU como Kentucky cuentan diferentes conexiones a Ecuador, muchas de estas conexiones datan desde hace varias décadas. Cabe destacar que entre las conexiones del estado de Kentucky esta la de Kentucky-Ecuador Partners, una de las asociaciones más activas de Partners of America. Los vínculos entre de WKU con Ecuador incluyen programa de intercambio de estudiantes con la Universidad San Francisco de Quito, una pequeña universidad de artes liberales en la ciudad capital, junto con una serie de profesores con un gran numero de conexiones profesionales en el país.

A través de su trabajo en la Oficina de Programas Internacionales, Andrea ayuda a unidades de WKU para lograr una internacionalización integral de varias maneras importantes. Uno de esos enfoques es invertir en el desarrollo internacional de las diferentes facultades, el personal y los estudiantes con el fin de ampliar sus oportunidades de interactuar con otras culturas, ya sea en sus cursos académicos o en su comedor del campus. Por ejemplo, la primavera pasada, WKU se asoció con Aramark, el proveedor de servicios de alimentos de WKU, al enviar al Chef Gil Holts a Ecuador a un programa de dos semanas. Después de esta experiencia, Chef Holts tomó este nuevo conocimiento e incorporó una nueva variedad de platillos ecuatorianos a los menús del campus. Esto significa que los estudiantes, profesores, el personal y los huéspedes tienen regularmente la oportunidad de degustar deliciosos platillos ecuatorianos como los llapingachos, empanadas, y el ají ecuatoriano.

Andrea también explicó que otra área de enfoque para la Oficina de Programas Internacionales es el incluir estos programas en los programas académicos de la universidad. La Oficina de Programas Internacionales hace alianzas con unidades académicas y no académicas que ofrecen programas y eventos con temas internacionales a estudiantes de WKU así como a la comunidad local. Como los programas curriculares que están destinados a mejorar y fortalecer la experiencia académica en general.

Para WKU, el Año Internacional De Ecuador es un año de celebración y de descubrimiento de Ecuador. Es una oportunidad para todo el campus de WKU y la comunidad local de poder explorar colectivamente este fascinante e inspirador país de América del Sur, para aprender acerca de las formas en las que, EE.UU y Kentucky están vinculados con Ecuador, así como las cosas que hacen a Ecuador un país único. El marco del programa permite que diferentes grupos WKU determinen cómo Ecuador es relevante para ellos y que puedan explorar esos temas por ellos mismos. Por ejemplo, el Departamento de Música podría querer ofrecer muisca o un estilo de música en particular que se haya originado y/o que sea de particular importancia en el Ecuador. La Oficina de Sostenibilidad podría optar por centrarse en la agricultura y la producción sostenible. La oficina de Programas internacionales proporciona fondos para exponentes, alojamiento, intérpretes, artistas y otros especialistas traídos por las distintas unidades académicas y no académicas de la universidad.

En mayo del 2014, como parte de un programa de estudio de la facultad diseñado para complementar el programa de la Oficina de Programas Internacionales, ocho profesores de WKU de diversas disciplinas viajaron a Ecuador y exploraron el país durante dos semanas. Esto proporcionó a los profesores participantes la oportunidad de ampliar su conocimiento de Ecuador en términos generales y en términos de sus propias disciplinas y luego, a su regreso, la integración de estos nuevos ejemplos en sus cursos existentes.

En esta primera edición del Año Internacional De Ecuador, que comenzó en junio del 2014, ha atraído a más de 2.000 estudiantes y miembros de la comunidad que han participado en eventos relacionados a Ecuador. Una estimación conservadora indica que se han realizado más de 30 eventos, tales como conferencias, presentaciones de clase y exposiciones que han tenido lugar en el primer semestre, ampliando la comprensión y el aprecio por Ecuador y el aumento de la apertura a la diversidad de ideas y de perspectivas diferentes.


ANDREA CHENEY – WEST KENTUCKY’S INTERNATIONAL YEAR OF ECUADOR EXPANDS KNOWLEDGE AND UNDERSTANDING OF ECUADOR THROUGH ACADEMIC PROGRAMS AND CAMPUS EVENTS

Monday, December 29th, 2014

After four years as Coordinator of the Office of International Programs at West Kentucky University, Andrea Cheney had the opportunity to launch the inaugural International Year Of Ecuador. The International Year Of (Ecuador in this first edition) program is intended to be an annual series—each year featuring academic courses and co-curricular programs, such as lectures, performances, exhibits, among other events and curriculum featuring the target country.

“The International Year Of (IYO) program is a compilation of various efforts with a single country serving as the common thread,” said Andrea Cheney. “The selection of Ecuador for the inaugural country of focus was, in many respects, a natural one. Ecuador’s diverse geography and rich history and culture have proven absolutely ideal for our inaugural IYO. This program could be viewed as another strategy to ensure that every WKU students’ academic experience has international dimensions and one that does not require a passport”

Andrea also explained that both WKU and Kentucky boast a number of connections to Ecuador, many of them decades long. Prominent among the state connections is the Kentucky-Ecuador Partners, one of the most active partnerships in Partners of the Americas. WKU linkages to Ecuador include a student exchange partnership with the Universidad San Francisco de Quito, a small liberal arts university in the capital city, along with a host of faculty members with long-standing professional connections to the country.

Through her work at the Office of International Programs, Andrea helps drives WKU towards comprehensive internationalization in several important ways. One of those approaches is to invest in the international development of faculty, staff, and students in order to expand their opportunities to engage with other cultures, whether in their academic courses or in their campus dining! For example, last spring, WKU partnered with Aramark, WKU’s food service provider, to send District Chef, Gil Holts, to Ecuador for a two-week program. Following this experience, Chef Holts took this new knowledge and incorporated an array of Ecuadorian dishes to the on-campus and catering menus. This means that students, faculty, staff, and guests have regular opportunities to sample delicious Ecuadorian dishes, such as llapingachos, empanadas, and ají.

Andrea also explained that another area of focus for OIP is campus programming. OIP partners with academic and non-academic units to offer programs and events with international themes to WKU students as well as the surrounding community. As co-curricular programs, they are intended to enhance and strengthen the overall academic experience.

For WKU, the IYO Ecuador is a yearlong celebration and discovery of Ecuador. It is an opportunity for the entire WKU campus and surrounding community to collectively explore this fascinating and inspiring South American country, to learn about the ways in which we, in the U.S. and Kentucky, are linked to Ecuador, as well as the things that set Ecuador apart and make it so distinctive.

The framework of the IYO program enables different WKU groups to determine how Ecuador is relevant for them and explore those themes. For example, the Music Department might want to feature a particular musician or style of music that originated in or is of particular significance in Ecuador where the Office of Sustainability might choose to focus on sustainable agriculture and production. OIP provides funding to support the hosting of speakers, performers, artists, and other specialists brought in by the various academic and non-academic units.

In May of 2014, as part of a faculty study program designed to complement the IYO program, eight WKU faculty members from a range of disciplines traveled to and explored Ecuador for two weeks. This provided participating faculty the opportunity to expand their knowledge of Ecuador broadly and in terms of their own disciplines and then, upon their return, integrate those new examples into their existing courses.

In this first edition of the International Year of Ecuador, which started in June 2014, has attracted more than 2,000 WKU students and WKU community members who have participated in IYO Ecuador events. A conservative estimate indicates that more than 30 IYO Ecuador events (e.g., lectures, classroom presentations, exhibits) have taken place in the first semester alone—expanding their understanding and appreciation for Ecuador and increasing openness to diverse ideas and perspectives.


NOTRADAME PROFESSORS BRINGS INTERACTIVE ECUADORIAN GUAYASAMÍN MURAL TO UNIVERSITY EXHIBIT

Friday, December 19th, 2014

Colombian professor, Tatiana Botero, veteran in teaching Spanish at the University of Notre Dame in Indiana, had the opportunity to experience the Ecuadorian culture through an artistic project that left a footprint in that state. The project, called ‘Ecuador Unframed,’ originated from a research that an associate professor at the institution, Carlos Jáuregui, was leading. His mission: to unframe the Guayasamín ‘Ecuador’ mural located in Quito.

The Ecuadorian painter, Oswaldo Guayasamín, recognized as one of the most influential figures in the artistic industry during the 20th Century, and valued for his provocative work in his paintings, left his legacy in the ‘Capilla del Hombre’ in Ecuador with the mural ‘Ecuador.’

Tatiana Botero started learning more about Guayasamín when she delved into the research her colleague was working on. After reading how Jáuregui wanted ‘Ecuador’ unframed, she was interested in turning the research into a live exhibition on campus. With the collaboration of The Kellogg Institute for International Studies and other organizations that financially supported the project, Tatiana along with other professors, were able to make the exhibit happen on late October 2014.

Tatiana reached out to many professors, contributors and speakers for their collaboration on this exhibition. She said that if it weren’t for all the support she received from other colleagues, and especially from the director of the Center of Arts & Culture at Notre Dame University, this wouldn’t been possible.

“I remember when the director of the CAC at the University said dream big, Tatiana. If you could make this exhibit happen, what would you do to make it a successful one?” Tatiana said. “I told him that my dream was to bring a relative from Guayasamín to the exhibit, to hold an opening and closing reception, to cover transportation logistics for the students on campus and to have keynote speakers as well as panels regarding Ecuadorian culture and education. We made all this happen.”

According to Tatiana, approximately 350 people attended on October 28, 2014 to the opening night of the exhibit, and in total 1,000 people attended all throughout the ending of the exhibit. ‘Art in Motion/Guayasamín ‘Ecuador’ Unframed, an interactive exhibit that bridged cultural theory, math analysis, media, pedagogy and computer programming with the mural ‘Ecuador’ (1952) was a complete success.

“We had Ecuadorian music playing, Latin cuisine, and the presence of all those who wanted to experience this wonderful exhibit,” Tatiana added. “We’re happy for the 10 solid months of work with professors across many disciplines, such as Math, Spanish, English and Arts. To this day, students still talk about the exhibit and in fact, those who went to Ecuador during Fall break, came back with a broader understanding of what Guayasamín means for the Ecuadorian culture. This was the result of the amazing exhibit ‘Ecuador Unframed.’

The interactive Guayasamín exhibit, ‘Ecuador Unframed,’ combines art, technology, and explores race, identity and politics of Ecuador.


PROFESORES DE LA UNIVERSIDAD NOTRE DAME TRAEN UN PEDACITO DE LA OBRA ECUATORIANA DE GUAYASAMÍN A LOS ESTADOS UNIDOS

Friday, December 19th, 2014

La profesora colombiana, Tatiana Botero, veterana catedrática en la Universidad de Notre Dame en Indiana, tuvo la oportunidad de experimentar la cultura ecuatoriana a través de un proyecto que dejó una huella en ese estado. El proyecto, llamado ‘Ecuador Unframed’, surgió a raíz de una investigación que estaba formulando el profesor adjunto, Carlos Jáuregui, que pretendía poner en perspectiva la obra artista ecuatoriano Oswaldo Guayasamín.

El pintor ecuatoriano, Oswaldo Guayasamín, reconocido como una de las figuras más imponentes en el mundo artístico durante su época, cautivó en múltiples ocasiones a su público con la fuerza de la temática indígena del expresionismo y cubismo en sus obras, dejando un legado con el mural que hoy día se encuentra en la Capilla del Hombre en Ecuador.

Tatiana Botero se inspiró al leer los detalles de la investigación de Jáuregui, y decidió trabajar para convertir los estudios en un evento tangible para todo el estudiantado y público de Indiana. Con ayuda del Instituto de Kellogg y otras organizaciones que apoyaron el financiamiento de la exhibición, la profesora junto con otros colegas pudo reunir todo lo necesario para organizar la exposición de la obra interactiva de Guayasamín en ‘Ecuador Unframed’.

Tatiana tuvo que “cruzar mar y tierra”, como dice el refrán, para lograr contactar a profesores que quisieran colaborar para no solo traer esta exposición sino que también pudieran incluir este tema en paquetes de recursos de la clase. Tatiana dijo que la exposición no hubiera sido posible sin el apoyo incondicional de sus colegas, y en particular, del director del Centro de Arte y Cultura de la Universidad de Notre Dame.

“Recuerdo cuando el director del Centro de Arte y Cultura de la Universidad de Notre Dame me dijo sueña en grande. Si pudieras hacer esta exposición en vivo para todos, ¿qué traerías?”, dijo Tatiana. “Yo le dije que mi sueño era hacer una recepción de apertura, recepción de cierre, charlas educativas sobre el Ecuador, traer a un familiar de Guayasamín a la exposición y contratar buses para que pudieran llevar y traer a los estudiantes durante los días del evento. Todo esto fue posible porque así fue como sucedió”.

Según Tatiana, 350 personas llegaron a la apertura de la exposición que se llevó a cabo el 28 de octubre de 2014, y en total 1,000 personas fueron al evento y pudieron tener una experiencia cultural con charlas educativas sobre identidad entre otros temas.

“Contamos con música ecuatoriana, comida Latina y de la presencia de todos aquellos que quisieron vivir esta experiencia tan maravillosa”, añadió Tatiana. “Estamos felices de que estuvimos trabajando 10 meses poniendo esto en función. Hicimos planes de clase con 15 profesores—de todas las materias—incluyendo matemáticas, español, inglés y artes. Todavía los estudiantes hablan de la exposición y de hecho, algunos han podido visitar Ecuador y han regresado diciendo que ahora entienden lo que significa Guayasamín. Todo resultado del proyecto extraordinario de ‘Ecuador Unframed’”.

La exposición interactiva de Guayasamín, ‘Ecuador Unframed’, combinó el arte, la tecnología, y exploró la raza, identidad, y la política de Ecuador.


EMBASSY OF ECUADOR IN THE U.S. ANNOUNCES WINNERS OF ECUADORIAN ENTREPRENEURIAL PROGRAM “START UP ECUADOR EN USA”

Friday, December 5th, 2014

The Embassy of Ecuador in Washington, D.C., announced ten winners of the Start-Up Ecuador en USA program during an award ceremony at the Community Church of New York on Thursday. The program aims to recognize the entrepreneurial spirit and supporting the business ideas of the Ecuadorian migrant community in the United States.

The ten selected projects contribute to the following business sectors in both Ecuador and in the United States: education, construction, technology, food services, health, and tourism. The winners will receive funding of $10,000, which can be used to access professional business training and business development services that will enable them to launch their business plans over the course of 12 months.

Among the winners were Shirley Solís, Xavier Arellano, Andrea Torres and Adriana Parra from Florida; Tomás Vejar from Massachussetts, María Fernanda Torres from Texas; Alejandra Zambrano and Ivette Gabriela Santana from New York, Diego LaFuente from New Jersey; and John Artieda from Illinois. The jury evaluated the top 20 projects and then selected the ten winning participants prior to the award ceremony. The business plans were evaluated based on the quality, usefulness, and future viability of each business.

“We are all very grateful for this opportunity, and especially thankful for Ambassador Cely’s hard work in launching this project and acknowledging our efforts and talents here in the U.S. Being recognized and supported in this manner by the Government of Ecuador means a lot,” said Ma. Fernanda Torres, winner of “Start-Up Ecuador en USA.”

Latino entrepreneurs in the U.S. are growing almost 10 times faster than the overall population, with immigrant entrepreneurs from Ecuador and other Latin American growing up to 1.4 million in 2013. There are approximately 3.2 million Hispanic-owned businesses in the U.S. that generate more than $478 billion, according to a recent study by Geoscape.

“Start-Up Ecuador en USA identified Ecuadorian entrepreneurial talent in the United States,” said Ambassador Cely. “We are very proud of our winners and all of those who participated in this initiative. They are all part of the growth and recognition of our country.”

The Embassy of Ecuador in the U.S., Ecuadorian Consulates, and U.S.-based Ecuadorian Trade Offices launched Start-Up Ecuador en USA in August 2014 as a symbol of their commitment to support Ecuadorian entrepreneurs in the U.S.

“Start-Up Ecuador en USA has provided another avenue to boost the efforts of the many Ecuadorians entrepreneurs living in the U.S. who want to make a positive economic and social contribution in this country, while advancing their business dreams and ideas,” added Ambassador Cely who also stressed the importance of the support received by the “Alianza para el Emprendimiento y la Innovación del Ecuador – AEI”, strategic ally of the Embassy in the development of the Start-Up Ecuador USA initiative.

For more information about Start-Up Ecuador en USA and the terms/conditions of the competition, click on www.startupecuadorusa.com. LIKE us on Facebook: Start Up Ecuador USA & FOLLOW us on Twitter @StartUpEcuUSA!