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ACTIONS BY CHEVRON AGAINST ECUADOR’S ELIGIBILITY IN THE REVIEW PROCESS FOR TRADE PREFERENCES

Thursday, September 27th, 2012

In recent years, Chevron has consistently used the U.S. trade preferences review mechanism to ask the Administration and Congress to suspend Ecuador’s status as an ATPDEA beneficiary.

The Office of the U.S. Trade Representative (USTR) performs annual evaluations of the programs that provide tradepreferences in favor of developing countries. These evaluations are performed to measure whether there is a positive or negative impact on the economies of the U.S. and recipient countries. In this process, the USTR requests that the public submit comments on the operation of the trade preferences.

As part of Chevron’s lobbying strategies, some U.S. business associations, of which Chevron is a member and supports financially, have requested the suspension of trade preferences on the grounds of an alleged “continuous rejection by Ecuador from their legal obligations with U.S. investors.” This information was widely disseminated in Ecuador and the U.S. by Chevron allies.

The Embassy of Ecuador rejects such arguments, because contrary to what was mentioned by Chevron and its partners, Ecuador has always complied with unfavorable final judgments. To cite two examples, recall cases with Occidental and Duke Energy, which involved U.S. investors and involved rulings unfavorable to Ecuador. The Government complied with the judgments and compensated the appropriate parties. It is also worth recalling that Ecuador has been awarded many rulings favorable to its position.

In the last two ATPDEA review processes initiated in May and August this year by USTR, Chevron argued that Ecuador is not eligible because it does not meet the legal requirement under ATPDEA requiring the country to act “in good faith in recognizing as enforceable arbitration awards” for U.S. companies. Specifically, Chevron argues that Ecuador is not eligible because the ATPDEA has not complied with recent interim arbitration awards from an international arbitration proceeding started by Chevron against Ecuador. Such interim arbitration awards require that the State of Ecuador interfere in the process of litigation between private parties, against Ecuador’s Constitution and other domestic laws. Additionally, it is important to note that once the Attorney General’s Office issued an immediate notice of such interim arbitration awards, the respective Ecuadorian court declared that the judgment in the case had become enforceable in accordance with the rules of procedure in the country. To clarify, the judicial process has not yet finished in Ecuador, and this provides for proven necessary self-regulation measures. This means that there are instances of appeal and annulment still underway. In issuing this statement, it was determined that under the Ecuadorian Constitution the Republic’s obligations under human rights conventions prevail over other international obligations. On this basis, the courts could not abide by such interim arbitration awards.

Ignoring these facts, Chevron now claims that Ecuador has not acted in good faith and should be sanctioned though the suspension of the ATPDEA eligibility. The Embassy rejects this argument on the ground that the Government had not acted in bad faith in this case. The Court must comply with its obligations under its domestic laws and international obligations. The Government can not give orders to the judiciary on how to proceed in the case.

Chevron’s allies were responsible for disseminating their positions against Ecuador through publication in the media of the negative comments submitted to USTR, with the clear intention of generating pressure on U.S. authorities who must make decisions about the ATPDEA.

Chevron’s allies failed to mention that the USTR has received more comments in favor of maintaining the ATPDEA for Ecuador than those received against maintaining the ATPDEA. These favorable comments were promoted by Ecuadorian exporters and importers. Behind the preferences are many jobs and families, in both countries, dependent on trade. Chevron strategies have proven, once again, that Chevron does not care about the resulting damages to these people, many of them vulnerable, whether it be female heads of household who work in the rose or broccoli industries of Ecuador and prevent the expansion of narcotics trafficking in the region, or the owners of small flower shops that will have to terminate employees in the United States in the absence of the ATPDEA.

The Embassy reiterates that these disputes with Chevron must be resolved in the courts and rejects the promotion by Chevron and its partners of anticipated sanctions against Ecuador and its people.

Embassy of Ecuador
Washington DC
September 27, 2012


LAS ACCIONES DE CHEVRON CONTRA EL ECUADOR EN EL PROCESO DE REVISION DE ELEGIBILIDAD DE LAS PREFERENCIAS ARANCELARIAS

Thursday, September 27th, 2012

Desde hace algunos años, la compañía Chevron, de manera consistente  ha utilizado el mecanismo de revisión de las preferencias arancelarias de EE.UU. para pretender  que tanto la Administración Federal como el Congreso de EE.UU. suspendan al Ecuador como beneficiario del ATPDEA.

La Oficina del Representante de EE.UU. para el Comercio (USTR) realiza evaluaciones anuales de los programas de preferencias que dicho país aplica a favor de países en desarrollo. Estas evaluaciones se realizan para medir si hay impactos positivos o negativos en la economía de EE.UU. y de los países beneficiarios. En este proceso, el USTR solicita que el público presente comentarios sobre el funcionamiento de las preferencias.

Como parte de las estrategias de cabildeo de Chevron, algunas asociaciones empresariales de EE.UU., de las que Chevron es miembro y a las que aporta económicamente, han solicitado la suspensión de las preferencias arancelarias, bajo el argumento de un supuesto “rechazo continuo de Ecuador de sus obligaciones jurídicas con los inversionistas de Estados Unidos. Esta información fue difundida ampliamente en el Ecuador y en EE.UU. por parte los aliados de Chevron.

La Embajada del Ecuador rechaza tales argumentos, puesto que al contrario de lo que Chevron y sus aliados mencionan, el Ecuador siempre ha cumplido con todas la sentencias finales arbitrales que le han sido desfavorables. Por citar dos ejemplos, recordemos los casos con la compañía Occidental y Duke Energy, los cuales involucran a inversionistas estadounidenses e implicaron laudos desfavorables para el Ecuador. El Gobierno acató las sentencias e indemnizó a las partes correspondientes. También es pertinente recordar que el Ecuador ha tenido muchos laudos favorables a su posición.

En  los dos últimos procesos de revisión del ATPDEA iniciados en mayo y agosto de  este año por USTR,  Chevron argumenta  que el Ecuador no es elegible porque no cumple con el requerimiento legal del ATPDEA que exige que el país actúe “en buena fe en reconocer como ejecutables los laudos arbitrales” a favor de compañías de EE.UU. Específicamente, Chevron argumenta que el Ecuador no es elegible en el ATPDEA porque no ha cumplido con una orden de medidas provisionales expedida por un tribunal en el arbitraje internacional iniciado por Chevron contra el Ecuador. Tales medidas provisionales requerirían que el Estado interfiera en un proceso de litigación entre partes privadas, en contra de la Constitución y otras leyes domésticas del Ecuador. Adicionalmente, es importante recalcar que una vez que la Procuraduría General del Estado notificó de inmediato sobre tales medidas provisionales, la respectiva corte de Ecuador declaró que la sentencia dictada en el caso se había convertido en ejecutable de conformidad con las reglas de procedimiento aplicables en el país. Es importante aclarar, que el proceso judicial no ha terminado en Ecuador, y que el mismo contempla medidas de auto regulación de probarse necesarias. Es decir existen las instancias de apelación y casación aún en marcha. De la misma manera el proceso arbitral en relación a las alegaciones de CHEVRON en relación a la administración de justicia en este caso no han concluido en las cortes internacionales, es más recién empiezan las respectivas audiencias.

Ignorando estos datos factuales, Chevron ahora alega que el Gobierno del Ecuador no ha actuado en buena fe y argumenta que debe ser sancionado con la suspensión de la elegibilidad en el ATPDEA. La Embajada rechaza tal argumento en razón de que el Gobierno no ha actuado de mala fe en este caso y que en cumplimiento de nuestra constitución no puede interferir en las decisiones judiciales. De la misma manera, La Corte debe dar cumplimento a sus obligaciones bajo sus leyes domésticas y sus obligaciones internacionales.

Los aliados de Chevron se encargaron de difundir sus posiciones contra el Ecuador a través de la prensa con la clara intención de generar presión ante las autoridades de EEUU que deben tomar decisiones sobre el ATPDEA.

Los aliados de Chevron sin embargo omitieron mencionar que el USTR ha recibido más comentarios favorables al mantenimiento del ATPDEA para el Ecuador que aquellos que se emitieron en contra del mantenimiento del ATPDEA. Estos comentarios favorables fueron promovidos por exportadores ecuatorianos e importadores estadounidenses. Detrás de las preferencias existen muchos empleos y familias que en ambos países dependen del intercambio comercial. Y se ha probado que dicho programa también ha sido un mecanismo eficaz en el combate contra el narcotráfico y crimen transnacional.

La Embajada reitera que las disputas con Chevron deben ser resueltas en las cortes correspondientes y rechaza la promoción, por parte de Chevron y sus aliados, de sanciones anticipadas contra el Ecuador y su pueblo.

Embajada del Ecuador
Washington DC
27 de septiembre de 2012


TALLERES COMERCIALES EN LA FLORIDA DESPERTARON INTERÉS EN SECTOR PRODUCTIVO ESTADOUNIDENSE

Friday, September 21st, 2012

La Embajada del Ecuador en los Estados Unidos organizó dos talleres comerciales en La Florida, los cuales suscitaron la atención de importadores de productos ecuatorianos e inversionistas de ese Estado.

Los talleres, uno para inversionistas y otro para importadores, se realizaron entre el 18 y el 20 de septiembre con el apoyo de la Oficina Comercial del Ecuador en Miami, y tuvieron lugar en seguimiento al interés por el Ecuador que se despertó a raíz de un reciente desplazamiento de la Embajadora Nathalie Cely a La Florida. Efectivamente, fueron los propios importadores e inversionistas norteamericanos quienes solicitaron la oportunidad de dialogar directamente con autoridades ecuatorianas sobre las posibilidades de invertir en el Ecuador.

A más de la Embajadora Cely, a la cita acudieron el Ministro Coordinador de la Producción y Competitividad, Santiago León; la Subsecretaria de Promoción Turística, Paola Gálvez, y el Viceministro Coordinador de los Sectores Estratégicos, Rafael Poveda, quienes dialogaron con los importadores e inversionistas y absolvieron sus preguntas. A decir de la Embajadora Cely, “La importancia de haber realizado estos talleres radica en que, si descontamos el petróleo, el estado de La Florida es la principal puerta de entrada de nuestros productos. Además, se trazaron planes específicos para mejorar la obtención de certificados de calidad y el apoyo al desarrollo de nuevos productos para el mercado americano ”. En cuanto al taller de inversiones, destacó que la construcción y el turismo fueron las áreas que despertaron mayormente el interés de los asistentes. Por su parte, el Jefe de la Oficina Comercial del Ecuador en Miami, Fernando Navia, manifestó que “el taller permitió aclarar dudas respecto a la política del Gobierno Nacional en materia de inversión extranjera, exponer con precisión los incentivos de esa inversión y conocer los proyectos de inversión de alto potencial en Ecuador”.

Por medio de las actividades realizadas, la comunidad de inversionistas de La Florida tuvo la oportunidad de redescubrir al Ecuador y explorar sus potencialidades para el desarrollo de negocios a futuro.

Embajada del Ecuador
Washington, DC
21 de septiembre de 2012


ECUADOR 360, TO DISCOVER ECUADOR

Friday, September 21st, 2012

The Coordinating Ministry of Production, Employment and Competitiveness and the Tourism Chamber of Pichincha presented an app for smartphones that allows users to discover the beauty of Ecuador and plan their trip to our country.

Access is possible from either the cell phone or PC via the website

www.ecuador360.travel

Embassy of Ecuador

Washington DC


ECUADOR 360, PARA DESCUBRIR AL ECUADOR

Friday, September 21st, 2012

El Ministerio Coordinador de la Producción, Empleo y Competitividad y la Cámara Provincial de Turismo de Pichincha presentaron una aplicación para smartphones que permitirá a los usuarios descubrir la belleza del Ecuador y planificar sus viajes a nuestro país.

El acceso es posible ya sea desde el teléfono celular o una PC a través del sitio web
www.ecuador360.travel

Embajada del Ecuador
Washington, DC