Wednesday 1st of July 2015 | Spanish | English

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Wednesday, July 1st, 2015

For Cristina Morrison, acting and singing are beyond mere hobbies she enjoys partaking in, so much as they comprise the very essence of who she is. Her love of the performing arts stems from generations of family members involved in media and the arts, from acting to singing to theatre performances were destined to be a “natural” and “easy” path for her to take. However, despite her journey in the performing arts, Cristina faced certain obstacles, especially when she moved to New York. “It’s been a challenge for me trying to establish myself in New York and landing gigs here, as well as getting the venues, which is always hard when you’re new in the city and you have to knock on doors.”

New York has given Cristina the opportunity to challenge herself even more. Knocking on doors, getting out there, and producing music have been some of the things she has done to get her voice and talent out there. “I produced my first two albums here and I think that’s the best thing that New York has given me. I continue to work, grow and look for ways to break through the industry,” said Cristina.

That level of passion, she says, is inherited from her mother, who also passed down to her a certain exuberance for, and enjoyment of, life, a trait Cristina refers to as “joie de vivre.” Through those instilled qualities, diverse background, and natural talent, she was able to achieve relative success and recognition in Ecuador, prompting her to move to New York and try her luck there.

Born from an Ecuadorian mother and an American father, it was this mélange of cultures that helped shape Cristina’s identity as an Ecuadorian-American hybrid. Her years in Italy studying in drama school provided her with more than just fluency in a new language and a unique artistic style, but also provided her with a new place to call home. Now, Italy is just as integrated into her background of cultures as Ecuador and America are, evident in her affinity for Italian food and music, inspiring her to release several songs in Italian.

Cristina’s talents extend beyond music and delve deeply into acting and theatre performances. Recently, she took part in the first ever Ecuadorian film festival in New York City. The festival lasted from 17 to 20 June, where 13 Ecuadorian films were screened, including “Feriado,” a coming-out story of 16-year-old Juan Pablo in the face of family scandal, a film which Cristina acted in and was an associate producer of. She was also one of the moderators of the film festival.

As a board member of the Screen Actors Guild in Ecuador, with two music Albums, and several theatre and film and television performances, one can definitely say that Cristina has achieved success. But according to her, the definition of success is different according to each individual. Her two cents on success were: “define your version of success and persevere to accomplish it.”


Wednesday, July 1st, 2015

Para Cristina Morrison, el actuar y cantar van más allá de meros pasatiempos. Desde una edad muy temprana se adentró en el mundo de las artes y el teatro con el propósito de seguir los pasos de sus padres. Actuación, canto y teatro eran solo alguna de las actividades que de manera “natural” formaron parte de su trayectoria profesional.

Nacida de madre ecuatoriana y padre estadounidense, Cristina heredó una identidad híbrida llena de influencias culturales que luego le sirvieron de inspiración para la composición de su música y su actuación. Sus experiencias de vida en Italia, Los Ángeles y Ecuador, la prepararon a mudarse a la capital del teatro en EE.UU.—Nueva York.

“Para mí ha sido un reto establecerme como artista en la ciudad, tratar de conseguir lugares y trabajos para cantar. Es difícil, es una ciudad nueva y por supuesto hay que tocar muchas puertas”, dijo Cristina. No obstante, Cristina aseguró que ha logrado producir sus primeros dos álbumes y sus mejores proyectos en esta ciudad. “Continúo trabajando y creciendo y me gusta escuchar a mi audiencia para ver qué funciona para ellos y qué no. Recientemente, estuve en una gira por Ecuador y recibí mucho apoyo de mi patria y eso me dio mucha satisfacción porque sé que estoy llegando a las personas con mi música y mi talento artístico”.

Cristina se describe como una persona apasionada por su carrera. “Esta cualidad es heredada de mi madre, así como lo es el llamado disfrute de la vida o “joie de vivre”. Los talentos de Cristina se extienden más allá de la música y se profundizan en temas de actuación y teatro. Recientemente, participó en el primer festival de cine jamás ecuatoriano en la ciudad de Nueva York. El festival se realizó desde el 17 al 20 de junio, donde se proyectaron 13 películas ecuatorianas, incluyendo “Feriado”, una historia de puesta de largo de 16 años de edad, Juan Pablo en la cara de escándalo familiar, una película que Cristina actuó y fue una productora asociada.

Además Cristina participó como una de las moderadores del festival de cine. Como miembro de la junta del Sindicato de Actores, en Ecuador, con dos álbumes de música, y varios teatros y actuaciones en cine y televisión, sin duda podemos decir que Cristina ha alcanzado el éxito y continúa trabajando para posicionarse más en la ciudad de Nueva York. Cuando le preguntamos qué significaba el éxito, en sus propias palabras nos dijo: “ la definición de éxito es diferente según cada individuo. Para lograrlo es importante que sepan definir su versión del éxito y perseverar hasta el fin para lograrlo”.


Wednesday, July 1st, 2015

Christian Ponce is an Ecuadorian director passionate for the world of cinema and the arts. Through film festivals around the globe, Christian has succeeded at promoting countries such as Venezuela, Colombia, and now Ecuador. He inaugurated the first Ecuadorian Film Festival in New York City last June 17 at Tribeca Cinemas. Christian said that this event was a milestone in his career as he was able to bring together hundreds of people in New York City. The Embassy of Ecuador had the opportunity to speak with Christian after the Ecuadorian Film Festival (EFFNY) and he shared with us his experience working on such a dynamic project that has promoted Ecuador as an international tourism destination and film location.

Embassy of Ecuador: Where did the idea of organizing the first Ecuadorian Film Festival in New York come from?

Christian: I studied economics at the Universidad San Francisco de Quito, at the time a relatively small liberal arts college. I had the chance to work on my first film project with friends and ended up turning it into a short film. Also, having friends who already worked in the industry definitely sparked my interest to join the group. Years later in New York, my friend Nandar Godoy, invited me to participate in a film series of the Consulate General of Ecuador, Gabriel Roldós had brought from Washington DC in another program that Maria Amelia Viteri had organized there, as well. Hence, the Ecuadorian Film Festival in TriBeCa happened.

Embassy of Ecuador: How long ahead were you planning the EFFNY?

Christian: I think the idea of the festival itself was born after we presented ‘With my heart in Yambo’ four times in New York. That time we were able to accommodate all the people who came every day to see the movie. I think that was in 2012. That is when I started to dream about organizing a festival. I thought to myself, if there are people in Ecuador who against all odds make film, then we would definitely give it a try, and do the same thing here in NY. TriBeCa allowed us to do.

Embassy of Ecuador: What was the aim of the Festival? Do you think you accomplished the goal?

Christian: Films are meaningless if nobody watches them. Unfortunately, networks of distribution and exhibition are made by an industry that leaves little room for other films. That’s why the festivals are important because they allow you to show the film that comes from other places and other intentions. I like the film in part because it allows me to live what otherwise could not live. It’s like cheating on my life. It is getting in a life that is not yours, in a world that is foreign, while feeling part of it. Good cinema tells you what you did not know, takes you where you have not been, but you get to because it is universal, because it plays with your emotions after all. Ecuador is a diverse country in many ways. The idea of this first festival was to get the word out! We brought a broader, Ecuadorian and not Ecuadorian Latino and non-Latino, both inside and outside New York audience. We achieved many things we set out and most importantly—we brought together many people to live intensely a story that could only happen in an Ecuadorian universe.

Embassy of Ecuador: Do you have an estimate of how many people were at the Festival?

Christian: 1,900 seats were filled throughout the days of the EFFNY. If on average each person saw two films are talking about a crowd of about 950 people. We had not a single empty function and had some full functions. That anywhere in the world, with any kind of film, is called a true success. We are very happy.


Wednesday, July 1st, 2015

Christian Ponce es un ecuatoriano aficionado por el mundo del cine y el arte. Mediante festivales de cine, ha logrado promover países como Venezuela, Colombia y ahora Ecuador. Por primera vez en la historia, inauguró en Nueva York el Festival de Cine ecuatoriano, que se llevó a cabo el pasado 17 de junio hasta el 20 de junio. Para Christian este evento formó un hito en su carrera profesional, ya que logró reunir cientos de personas en la ciudad “capital del mundo” para establecer Ecuador como una ubicación ideal para visitar y filmar. La Embajada del Ecuador tuvo una oportunidad de conversar con Christian durante la clausura del Festival y nos compartió su experiencia trabajando con este gran proyecto que posicionó a Ecuador en el mapa con su talento artístico.

Embajada del Ecuador: ¿De dónde surgió la idea de hacer el primer Festival de Cine Ecuatoriano en Nueva York?

Christian: Estudié economía en la Universidad San Francisco de Quito, en aquel entonces una universidad relativamente pequeña de Artes Liberales, en la que con facilidad nos mezclábamos alumnos de distintas ramas. Con algunos amigos decidimos hacer un cortometraje con una historia de época. A la hora del café, que para ese entonces resultaba una gran producción, a la par que muchos de mis amigos trabajaron en la película que quizá desató la hola de lo que podría considerarse el nuevo cine ecuatoriano: Ratas Ratones Rateros, de Sebastián Cordero. En esa época conocí a muchos de los que después estarían haciendo cine en el Ecuador. Años después en Nueva York, mi amiga Nandar Godoy, me invitó a participar de una muestra de cine del Consulado General del Ecuador, que Gabriel Roldós había traído de Washington DC de otra muestra que María Amelia Viteri realizaba por allá. De ahí al Festival de Cine Ecuatoriano en TriBeCa fue cosa de evolución natural.

Embajada del Ecuador: ¿Cuánto tiempo con anticipación estuviste planificando el festival?

Christian: Creo que la idea del festival en sí nació después que presentáramos ‘Con mi corazón en Yambo’ cuatro veces en Nueva York sin que pudiéramos acomodar a toda la gente que venía cada día a ver la película. Me parece que eso fue en el 2012. Ahí empezamos a soñar en un festival. Si había gente en el Ecuador que contra todo pronóstico hacía cine, sentíamos que a nosotros nos tocaba hacer lo propio y tratar de mostrarlo en NY a la mayor cantidad de gente y de la mejor manera posibles. TriBeCa nos permitió hacerlo.

Embajada del Ecuador: ¿Cuál era el objetivo del Festival? ¿Crees que lo lograste?

Christian: El cine no tiene sentido si nadie lo ve. Lamentablemente, las redes de distribución y exhibición están tomadas por una industria que deja poco espacio para otro cine. Por eso es que los festivales son importantes, porque permiten mostrar ese cine que viene de otros lugares y de otras intenciones. A mi me gusta el cine en parte porque me permite vivir lo que de otro modo no podría vivir. Es como hacerle trampa a la vida. Es meterse en la vida que no es tuya, en un mundo que es ajeno, sintiéndote a la vez parte de él. El buen cine te cuenta lo que no sabías, te lleva por donde no habías pasado, pero te llega porque es a universal, porque juega con tus emociones que al fin de cuentas las de todo el mundo. El Ecuador es un país diverso en muchos sentidos. La idea de este primer festival fue tratar de que fuera, por lo menos en cuanto a cine se refiere, diverso también. Logramos traer a un público más amplio, ecuatoriano y no ecuatoriano, latino y no latino, de dentro y fuera de Nueva York. Logramos muchas cosas que nos propusimos y lo más importante: juntar a mucha gente a que viva intensamente de una historia que sólo pudo darse en un universo ecuatoriano.

Embajada del Ecuador:¿Tienes un estimado de cuántas personas fueron al Festival?

Christian: Sabemos que el público ocupó alrededor de 1,900 asientos. Si en promedio cada persona vio dos películas estamos hablando de un público de unas 950 personas. No tuvimos ni una sola función vacía y tuvimos algunas funciones llenas. Eso en cualquier parte del mundo, con cualquier tipo de cine que no sea comercial es un éxito. Estamos muy contentos.


Tuesday, June 30th, 2015

The day after President Barack Obama signed the law that renews the Generalized System of Preferences (GSP), the 30 beneficiaries countries that formed the Alliance for the maintenance of GSP in 2013 met at the headquarters of the Embassy of Ecuador in the United States to discuss the main aspects of this new law.

The discussion was led by William Jackson, Deputy Assistant U.S. Trade Representative (USTR) for GSP who generally outlined the provisions of the law and announced that soon it will be published in the Federal Register along with the schedule and implementation process.

Among the petitions that will be reviewed by USTR is Ecuador’s request to include roses, frozen broccoli and canned artichokes in the GSP product eligibility guidelines. The corresponding US authorities have not announced a deadline for this ruling.

Representatives from Sander Trade LLC, a firm that has supported the Alliance of GSP countries, presented on specific aspects of GSP that exporters should consider in order to take full advantage of the tariff preference benefits offered by this program.

The alliance was created so its members could jointly promote and lobby the renewal of GSP to President Obama’s Administration and the U.S. Congress (Senate and House of Representatives). The Representatives present at the seminar agreed to hold regular meetings to exchange views and experiences on the functionality of GSP and any other mutual commercial points of interest.

The Alliance is made up of a diverse group of developing countries and is open to all those interested in becoming a member. Its currently composed of the following countries; Algeria, Bangladesh, Bolivia, Brazil, Cambodia, Ecuador, Egypt, Fiji, Georgia, India, Indonesia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Laos, Lebanon, Macedonia, Moldova, Mongolia, Myanmar, Nepal, Pakistan, Paraguay , Philippines, Serbia, Sri Lanka, Thailand, Tunisia, Ukraine, Uruguay and Yemen.