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GLENKORA COMTE—ECUADORIAN DESIGNER INCORPORATES GREEN FASHION IN HER DESIGNS

Friday, September 26th, 2014

Glenkora Comte or Kora, a native of Guayaquil, is a professional fashion designer working to bring her Ecuadorian brand to the U.S. market.

Kora started her career in Quito, where she developed a successful career in the Ecudadorian fashion industry. After participating in the 2012 Miami Fashion Week, Glenkora realized the establishing her brand was an opportunity that she couldn’t pass and that’s how Ecuadorian green design was born in the US.

With her strong passion and commitment to incorporating green designs, Glenkora founded the Association of Ecological Designer, also known as ARI. “I had achieved many of my goals, but there was something missing.” The goal, says Glekora, is to develop a new generation of fashion designers—one that is resposible, sustainable and aware of the environment. The organization’s mission is to promote new employment opportunities, fair trade, and training.

Kora said that the word ARI, which means yes in Kechua, pushes her to accomplish her dreams. “When you are starting a new project, you need to be positive and say to yes to everything: yes to challenges, yes to motivation, yes to failures and yes to succeess.”

The idea, she says, is “to inspire a Ecuadorian designers to preserve their style but get them to use organic and recycled materials—to be responsible fashion designers.” ARI also promotes the preservation traditional and family techniques that are passed from parents to children and make each piece and every collection unique. ARI also provides training to Ecuadorian designers to improve their products, the presentation and how to market them properly. “it is an opportunity to incorporate their heritage and tradition in fashion and show it to the world.”

Amongst her many efforts to expand her movement in Ecuador, Glenkora organized a competition for young enterpreneurs called Designing the Future, with the participation of students from 47 colleges and institutions from Quito, which counted with the support of the Ministry of Production and the Small Bussiness Chamber of Commerce.

Glenkora, who also describes herself as a women’s advocate, says that “managing ARI is an excellent opportunity to help women through fashing design, in an organization where many of the artisans and workers are single mothers.”

When it comes to recycled fashion, anything can be repurposed such as fabrics, buttons, zippers, buckles… anything can be reused and made into a new item. With designers from la sierra, la costa, Quito and Oriente, ARI designers also use organic materials that are turned into shoes, cloths, accesories, testices, souvenirs, among others.

“We are an environmental movement that is not protesting; instead, we are showcasing what can be done.”


GLENKORA COMTE— ECUATORIANA INCORPORA LA MODA VERDE EN SUS DISEÑOS

Friday, September 26th, 2014

Glenkora Comte o Kora, nativa de Guayaquil, es una diseñadora de modas profesional que trabaja día a día para implementar su marca en el mercado norteamericano.

Kora comenzó su carrera en Quito, en donde se desarrolló como una profesional en la industria de modas. Luego de participar del Miami Fashion Week en 2012, Glenkora realizó que sus diseños eran una ventana de oportunidad para establecerse en Estados Unidos.

Con su pasión y compromiso, Glenkora lanzó una organización que se llama Association of Econological Designer, también conocido como ARI. “Yo he logrado muchas metas, pero siempre supe que había algo que me faltaba por hacer”. Esa meta, dice Glekora, es desarollar una nueva generación de diseñadores de moda—una que sea responsable, sostenible, y que tenga conciencia sobre el ambiente. La misión de la organización es promover nuevas oportunidades de empleo y entrenamiento.

Kora dice que su palabra favorita es ARI, que significa sí en Kechua, ya que estas dos letras la empujan cada vez más a cumplir sus sueños. “Cuando uno está comenzando un proyecto nuevo, uno tiene que ser positivo, tiene que decirle que sí a todo: sí a los retos, sí a la motivación, sí a los fracasos y sí a los logros”.

La idea, dice ella, es “inspirar a aquellos diseñadores ecuatorianos a que conserven su estilo pero que traten de implementar el uso de materiales reciclados y orgánicos—hay que ser diseñadores de moda responsables”. ARI también promueve la cultura tradicional y las técnicas que se pasan de generación en generación para hacer cada pieza de la colección única. ARI también provee entrenamiento a los diseñadores Ecuatorianos para que puedan mejorar sus productos, sus presentaciones y los puedan así mercadear de la manera correcta. “Es una oportunidad de incorporar más allá la herencia y tradición en la moda y enseñarselo al mundo entero”.

Entre sus esfuerzos se encontraba expandir el movimiento en Ecuador, Glenkora organizó una competencia para pequeños emprendedores llamada Diseñando el Futuro, con la participación de estudiantes de 47 universidades e instituciones de Quito, en donde contó con el apoyo del Ministro de Producción y la Cámara de Comercio de Pequeños Negocios.

Glenkora, quien además se describe como una defensora de las mujeres, dice que “manejar ARI ha sido una experiencia transformadora en donde a través del diseño de modas ha podido ayudar a las mujeres, especialmente en una industria donde muchas de las artesanas y trabajadoras son madres solteras”.

Cuando se trata de utilizar moda reciclada, cualquier tipo de telas se puede reusar. Botones, zippers, cinturones…cualquiera de estos materiales se pueden transformar en nuevos accesorios. ARI cuenta con diseñadores de la Sierra, la Costa, Quito y el Oriente, y todos ellos utilizan materiales que se convierten en zapatos, sábanas, accesorios, reliquias, entre otras cosas.

Somos un movimiento ambiental que no está protestando, al contrario, estamos enseñando todas las cosas que pudiéramos hacer cuando se reusa y se recicla la ropa”.


TATIANA MACKLIFF—THE BENEFITS OF BEING A GLOBAL CITIZEN

Friday, September 26th, 2014

Tatiana Mackliff is the Executive Director of International Education at Miami Dade College, the largest and most diverse college in the nation, where she plays an integral role in developing the international education strategy for the institution, including the oversight of study abroad programs. Born in New York to Ecuadorian parents, she moved to Guayaquil, Ecuador with her family at age 10 and it was then when she started to understand the value of her roots.

Tatiana said that moving to Ecuador was the best learning experience of her life. “While I was living there I learned how to speak Spanish, embrace the Latin American culture and discover my values —it shaped me at an early age.”

She stayed in Ecuador for 15 years and decided to pursue her undergraduate degree in Business Administration at Guayaquil’s Universidad de Especialidades Espíritu Santo. Her first job out of college was at the British Council in Ecuador, where she managed the Chevening Awards, a British government scholarship that enabled high-achieving Ecuadorian graduate students to study abroad in prestigious U.K. higher education institutions.

Following her position with the British Council in Ecuador, she moved to Miami, New York City and later to Washington, D.C. to continue both her academic and professional career in the field and joined the Institute of International Education in 2002. There she managed the U.S Department of State’s Fulbright Program for both incoming graduate students from Latin America and K-12 teachers from around the world. During her tenure, she witnessed many Ecuadorian graduate students enhance their professional future thanks to the scholarship program. “Ecuadorian Fulbright Alumni now occupy important public and private sector” positions back home, she shared.

“International education is no longer a luxury, in fact, it is a must to be able to compete in the current job market,” Tatiana says. With the globalization of the economy, increasingly diverse populations and immediate technological changes, higher education organizations need to prioritize the shaping of global citizens and their respective education programming. Speaking a foreign language, knowledge of world events, and embracing the diversity in the immediate surroundings, help develop critical thinking and problem-solving skills, two of the many competencies of the global citizen.

Tatiana also reminds us that pursuing a global education doesn’t necessarily entail high-cost educational options like study abroad. . With today’s technological resources, students can easily access relevant information on current affairs, engage with foreign citizens, attending cultural events in their local community, and participate in the global conversation that is shaping the world.

She encourages Ecuadorian students to research the many funding opportunities available study, teach or live abroad and follow their own track to becoming a global citizen.


TATIANA MACKLIFF—LOS BENEFICIOS DE SER UN CIUDADANO DEL MUNDO

Friday, September 26th, 2014

Tatiana Mackliff es la directora ejecutiva del programa de Educación Internacional en Miami Dade College, en donde su rol instrumental es servir de enlace para los estudiantes que quieran hacer intercambio a otros países. Nacida en Nueva York de padres ecuatorianos, Tatiana se mudó al Ecuador cuando tenía solo 10 años y fue ahí cuando entendió el valor de sus raíces.

Tatiana dijo que mudarse a Ecuador fue una de las mejores experiencias de aprendizaje en su vida. “Mientras estuve viviendo allí, aprendí a hablar español, conocí más sobre mi cultura y descubrí mis valores y principios—algo que me formó a una edad muy temprana”.

Estuvo 15 años viviendo en Ecuador y durante ese tiempo decidió cursar sus estudios de bachillerato con un enfoque en Administración de Empresas en la Universidad de Especialidades Espíritu Santo de Guayaquil. Su primer trabajo luego de graduarse fue en el Cónsul Británico en Ecuador, en donde manejó los Chevening Awards, una beca del Gobierno Británico que ayuda a talentosos estudiantes graduados ecuatorianos a que estudien en instituciones prestigiosas en el Reino Unido.

Tatiana se mudó de Ecuador a lugares como Miami, Nueva York e inclusive hasta Washington, D.C. para continuar sus estudios académicos y su carrera profesional. En el 2002, se unió al equipo del Instituto de Educación Internacional para comenzar a trabajar con un programa del Departamento de Estado llamado Fullbright.

El programa consistía en apoyar a los estudiantes que llegaran a los Estados Unidos recién graduados y a los maestros de grado primario hasta cuarto año. Tatiana logró presenciar cómo los ecuatorianos graduados tenían una experiencia de crecimiento profesional gracias al programa de becas. “Los estudiantes egresados del Programa de Fullbright ocupan posiciones importantes en el sector privado y público en Ecuador”, detalló Tatiana.

“Tener un educación internacional no es un lujo, de hecho, la persona que lo posee debe ser competente en el mercado laboral para poder explotar los beneficios de tenerlo”, añadió Tatiana. Las instituciones académicas deben tener como prioridad la formación de ciudadanos globales, y de esa manera incluir programas en su currículo que reflejen los cambios de la globalización de la economía, el surgimiento de las poblaciones diversas, y los avances tecnológico.

Tatiana enfatiza que el poseer educación global no necesariamente implica invertir dinero en estudiar fuera del país. Si una persona quiere aprender sobre cómo convertirse en ciudadano del mundo tiene opciones: unirse a grupos de otras culturas en su comunidad, acudir a recursos informativos disponibles en línea e interactuar con personas de otra nacionalidad. Además dijo que los estudiantes deben buscar, buscar, y buscar más oportunidades de becas que hay disponibles para que puedan estudiar fuera del país y así vivan en carne propia lo que simboliza ser un ciudadano del mundo.


GOVERNMENT OF ECUADOR LAUNCHES CAMPAIGN TO ADDRESS INFLUX OF IMMIGRATION BY UNACCOMPANIED MINORS

Thursday, September 25th, 2014

September 25, 2014 – New York, NY – The Embassy of Ecuador in Washington, the Ecuadorian Consulate in New York and the Casa Ecuatoriana, launched today the campaign “Dile No a la Migración Riesgosa” (Say No to Dangerous Immigration) at the Queens Museum, with the presence of Ecuadorian authorities, local members of the Ecuadorian community, and social organizations that work on behalf of the vulnerable migrant population. The campaign aims to decrease the number of unaccompanied children making the dangerous journey to the United States at the hands of human smugglers by educating families about the life-threatening implications.

The campaign highlights safe alternatives that parents can take to reunite with their children without resorting to dangerous and illegal methods.

“As a mother, I understand the yearning to be close to your children and loved ones,” says Ambassador of Ecuador to the United States. “However, it’s not worth putting your child’s life in danger at the hands of human smugglers.”

The “Dile No a la Migración Riesgosa” is done in memory of Jocelyn Alvarez, the 12-year-old Ecuadorian girl who died on March 11th trying to join her parents in New York. The Government of Ecuador aims to reach the Ecuadorian community abroad and provide additional services for the migrant population.

This effort is carried out in partnership with government officials, artists, athletes and other Ecuadorian personalities, urging parents to not put their children’s lives at risk at the hands of human smugglers.

The videos of the campaign can be seen at the YouTube channel “Dile No a la Migración Riesgosa” on the following link:

https://www.youtube.com/channel/UCwGtYgTFdjj3HIGmmZvFRnA